Fertilizantes y estimuladores

Fertilizantes para el cultivo en el jardín

Al menos de la mitad de los jardineros caseros del país utilizan algún tipo de fertilizante en sus céspedes o jardines. Lo desafortunado de esta estadística es que significa que los jardineros no reciben tantas flores o productos como deberían. Y probablemente están luchando con enfermedades y problemas de insectos que podrían evitarse.

Las plantas bien alimentadas son más saludables, más productivas y más hermosas. Este artículo cubre los fundamentos de por qué y cómo fertilizar su jardín.

Nutrientes para las plantas

Las plantas necesitan ser fertilizadas porque la mayoría de los suelos no proporcionan los nutrientes esenciales necesarios para un crecimiento óptimo. Incluso si tienes la suerte de empezar con un gran suelo de jardín, a medida que tus plantas crecen, absorben los nutrientes y dejan el suelo menos fértil. ¿Recuerdas esos sabrosos tomates y hermosas rosas que cultivaste el año pasado? Tomó nutrientes del suelo para construir esos tejidos vegetales. Al fertilizar tu jardín, repones los nutrientes perdidos y te aseguras de que las plantas de este año tengan el alimento que necesitan para florecer.

Seis nutrientes primarios

Hay seis nutrientes primarios que las plantas requieren en cantidades bastante grandes.

el carbono del CO2 en el aire
hidrógeno del agua
el oxígeno del agua y el aire

El nitrógeno ayuda a las plantas a fabricar las proteínas que necesitan para producir nuevos tejidos. En la naturaleza, el nitrógeno suele escasear, por lo que las plantas han evolucionado para absorber la mayor cantidad de nitrógeno posible, aunque ello signifique no absorber otros elementos necesarios. Si se dispone de demasiado nitrógeno, la planta puede crecer con abundante follaje pero no producir frutos ni flores. El crecimiento puede en realidad estar atrofiado porque la planta no está absorbiendo lo suficiente de los otros elementos que necesita.

El fósforo estimula el crecimiento de las raíces, ayuda a la planta a fijar los capullos y las flores, mejora la vitalidad y aumenta el tamaño de las semillas. Lo hace ayudando a transferir energía de una parte de la planta a otra. Para absorber el fósforo, la mayoría de las plantas requieren un pH del suelo de 6,5 a 6,8. La materia orgánica y la actividad de los organismos del suelo también aumentan la disponibilidad de fósforo.

El potasio mejora el vigor general de la planta. Ayuda a las plantas a producir carbohidratos y proporciona resistencia a las enfermedades. También ayuda a regular las actividades metabólicas.

Orgánico vs. Sintético

¿Realmente le importa a las plantas de dónde obtienen sus nutrientes? Sí, porque los fertilizantes orgánicos y sintéticos proporcionan nutrientes de diferentes maneras. Los fertilizantes orgánicos están hechos de depósitos minerales naturales y material orgánico, como harina de huesos o plantas o estiércol compostado. Los fertilizantes sintéticos se hacen procesando químicamente las materias primas.

En general, los nutrientes de los fertilizantes orgánicos no son solubles en agua y se liberan a las plantas lentamente durante un período de meses o incluso años. Por esta razón, es mejor aplicar los fertilizantes orgánicos en otoño para que los nutrientes estén disponibles en primavera. Estos fertilizantes orgánicos estimulan los microorganismos beneficiosos del suelo y mejoran la estructura del mismo.

Los microbios del suelo desempeñan un papel importante en la conversión de los fertilizantes orgánicos en nutrientes solubles que pueden ser absorbidos por las plantas. En la mayoría de los casos, los fertilizantes orgánicos y el compost proporcionarán todos los micronutrientes y secundarios que sus plantas necesitan.

Los fertilizantes sintéticos son solubles en agua y pueden ser absorbidos por la planta casi inmediatamente. De hecho, aplicar demasiado fertilizante sintético puede «quemar» el follaje y dañar sus plantas. Los fertilizantes sintéticos dan a las plantas un impulso rápido pero hacen poco para mejorar la textura del suelo, estimular la vida del mismo o mejorar su fertilidad a largo plazo.

Debido a que los fertilizantes sintéticos son altamente solubles en agua, también pueden filtrarse a los arroyos y estanques. Los fertilizantes sintéticos tienen algunas ventajas a principios de la primavera. Debido a que son solubles en agua, están disponibles para las plantas incluso cuando el suelo todavía está frío y los microbios del suelo están inactivos. Por esta razón, algunos fertilizantes de base orgánica, como el fertilizante de uso múltiple PHC, también contienen pequeñas cantidades de fertilizantes sintéticos para asegurar la disponibilidad de nutrientes.

Para la salud a largo plazo de su jardín, lo mejor es alimentar sus plantas construyendo el suelo con fertilizantes orgánicos y abono. Esto le dará un suelo rico en materia orgánica y lleno de vida microbiana.

¿Alimentación foliar?

Las plantas pueden absorber los nutrientes de ocho a 20 veces más eficientemente a través de la superficie de sus hojas que a través de sus raíces. Como resultado, el rociado del follaje con nutrientes líquidos puede producir rendimientos notables. Para obtener los mejores resultados, rocíe las plantas durante sus etapas de crecimiento críticas, como la época de trasplante, la época de floración y justo después del cuajado de los frutos.

¿Qué pasa con el pH?

Incluso si los nutrientes adecuados están presentes en el suelo, algunos nutrientes no pueden ser absorbidos por las plantas si el pH del suelo es demasiado alto o demasiado bajo. Para la mayoría de las plantas, el pH del suelo debería estar entre 6,0 y 7,0. Un análisis de suelo medirá el pH del suelo. Puede enviar una muestra a un laboratorio (comuníquese con el servicio de extensión local para obtener un kit de bajo costo) o comprar un kit para el hogar y hacerlo usted mismo.

La cal o la ceniza de madera pueden usarse para elevar el pH; el azufre o el sulfato de aluminio pueden bajar el pH. Tenga en cuenta que es mejor elevar o bajar el pH del suelo lentamente en el transcurso de un año o dos. Ajustes dramáticos pueden resultar en el extremo opuesto, que puede ser peor que con el que se empezó. Una vez más, una solución útil es aplicar abono. El abono modera el pH del suelo y es una de las mejores maneras de mantener el ideal de 6,5.