Efrolepis o Helecho espada - ¿Qué es el efrolepis o Helecho espada?

¿Qué es el efrolepis o Helecho espada? Leave a comment

Esta planta es originaria de las zonas tropicales de América. Pertenece a la familia Nephrolepidaceae, aunque algunos botánicos la consideran un miembro de la familia Polypodiaceae. Su nombre científico es Nephrolepis exaltata.
Es una herbácea acaule (sin tronco), de rizoma escamoso y bien desarrollado. Puede alcanzar rápidamente entre 70 cm. y 100 cm. de altura.

· El follaje, arqueado y simétrico, está constituido por frondas largas, erectas, muy divididas, pecioladas y ligeramente escamosas. Las pinnas u «hojillas», son triangular-oblongas, con la base generalmente auriculada. En la parte inferior de las pinnas se encuentran las esporas, a través de las cuales se propaga el helecho.
· El color del Nefrolepis es verde oscuro y brillante, más claro en algunas variedades.

Especies y variedades relacionadas
· Nephrolepis cordifolia: Especie originaria del Extremo Oriente de Asia, menos popular en jardinería que el N. Exaltata. Frondas pecioladas y escamosas. Pinnas lanceolado-oblongas y rectas, con la base auricular cordiforme.
· Nephrolepis exaltata «Suzi Wong»: Variedad de follaje especialmente suave.
· Nephrolepis exaltata «Emina»: Altura: 25 cm. Follaje de color verde oscuro. Las frondas presentan folíolos enroscados.

¿Dónde plantarlo el efrolepis o Helecho espada?
· Es una especie de fácil mantenimiento, idónea para interiores, ya sea cocina, cuarto de baño o terraza. Debe plantarse donde reciba una cantidad moderada de luz, pero nunca el sol directo sobre el follaje.
· Necesita una alta humedad ambiental, superior a 60%. No la deje expuesta a corrientes de aire.
· Tolera bien un amplio rango de temperaturas, pero los extremos -tanto de frío como de calor- pueden dañarlo y retrasar su crecimiento. Lo ideal es mantenerla entre los 18º y 21ºC en verano y los 14º a 15ºC en invierno, aunque si están bien secos toleran hasta 3ºC.

¿Se puede cultivar en maceteros el efrolepis o Helecho espada?
· Los helechos en general son plantas muy apropiadas para maceteros. Una medida de referencia para la maceta inicial puede ser 17 cm. de diámetro.
· Es recomendable colocar el macetero sobre un tiesto con piedras mojadas y cambiar la planta a un recipiente más grande todos los años en primavera, especialmente si las hojas empiezan a perder su tono verde lozano.
· En zonas con veranos secos, rocíe a diario sus frondas.
· Esta planta es muy utilizada como helecho grande de mesa y en maceteros colgantes (pero téngase en cuenta que a mayor altura, más seco el aire).

¿Qué tipo de suelo necesita el efrolepis o Helecho espada?
· El suelo debe tener buen drenaje y pH tendiente a lo ácido o neutro. Una mezcla idónea de sustrato deben incorporar turba, guano y arena.
· Nutra la planta con regularidad durante la época de crecimiento. Aunque es una especie de modestos requerimientos nutritivos, necesita abonos que contengan Magnesio (Mg). Los fertilizantes líquidos para plantas de interior son muy apropiados.
· El abonado siempre se realizará después de regar, con el suelo húmedo.
· La falta de fertilización provoca que los colores de las frondas palidezcan.
· Mantenga el suelo siempre húmedo, a menos que la planta esté a muy baja temperatura. Siendo el nefrolepis uno de los helechos más resistentes a la sequía, un exceso de agua causará más problemas que la escasez.
· Al regar, procure no mojar mucho las hojas y espere a que la tierra se seque un poco entre un riego y otro.

¿Se debe podar el efrolepis o Helecho espada?
· Aunque no es necesaria, la poda puede tener como fin controlar el tamaño de la planta y retirar las frondas marchitas o enfermas.

¿Se debe fumigar el efrolepis o Helecho espada?
· Es una planta bastante sana, pero puede verse atacada por chanchitos blancos que se erradican con aplicaciones de Dimetoato o insecticida sistémico.
· Las conchuelas son otra plaga asociada a esta especie. Pueden combatirse con una mezcla de Dimetoato y aceite miscible.

¿Cómo se reproduce el efrolepis o Helecho espada?
· En la naturaleza se propaga básicamente mediante esporas, gracias a la acción del viento.
· Comercial y domésticamente se reproduce mediante división de las raíces.

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