El Agapanto - ¿Cómo Plantar y Cuidar el Agapanto?

El Agapanto ¿Cómo Plantar y Cuidar la Planta del Agapanto? Leave a comment

El Agapanto es una planta originaria de Sudáfrica, goza de una excelente reputación en América del Sur, por su belleza, larga vida y lealtad. Pertenece a la familia de las liliáceas.
Su nombre científico es Agapanthus africanus o Agapanthus umbellatus. Agapanto significa flor del amor, del griego agápe (amor) y anthos (flor).

· Es una herbácea perenne de hábito gregario, que puede crecer hasta 1 m. de altura. Se clasifica dentro del conjunto de las bulbosas.
· Sus hojas de color verde oscuro, son planas, acintadas, carnosas, lisas y brillantes.
· El agapanto es uno de los pocos bulbos que no pierde el follaje en su tiempo de receso, aunque en las zonas con inviernos muy rigurosos, las hojas se hielan y se ponen amarillas.
· En medio del follaje surgen los tallos florales, que culminan en una corona de pequeñas y hermosas flores blancas, azules o violáceas, carentes de aroma.
· Florece en primavera y verano (desde noviembre hasta principios de marzo) con lindas campanitas azules o blancas. La altura de la vara floral es de 60 a 70 cm.
Variedades
· La más común en nuestro país es la de color azul, mientras que las de tonalidades blancas son muy comunes en la costa uruguaya.
· Existe una variedad enana, con hojas más chicas y una vara floral que no supera los 40 cm.

Sus propiedades y usos del Agapanto
· Se la cultiva en viveros como planta para flor de corte. En diciembre es muy utilizada para arreglos navideños.
· Esta planta es tóxica, si se ingiere puede causar mareos o diarreas.
· Su savia irrita la piel e incluso provoca inflamaciones y dermatitis. En caso de irritación, debe lavarse la zona afectada con abundante agua y jabón.

¿Dónde plantar el Agapanto?
· La mejor forma de lucirlos, es plantándolos agrupados como manchón de color, ya sea bajo los árboles, en macizos o en bordes, mezclados con arbustos. También se usa para retener el suelo. Ideal para zonas cercanas a piscinas.
· Soporta muy bien la sequía, pues alberga agua en sus tallos. Debe regarse moderadamente durante todo el año; no se riega en invierno.
· Se desarrollan bien a pleno sol o sombra ligera, pero no florecen adecuadamente a plena sombra.
· Prefiera el sol de mañana, ya que en zonas demasiado asoleadas las flores azules se vuelven verdosas. La variedad blanca tolera mejor el sol intenso.
· Tolera las bajas temperaturas, hasta 0°C.

¿Se puede cultivar en maceteros el Agapanto?
· Se pueden plantar en maceteros, pero no es recomendable hacerlo, porque decae significativamente el crecimiento y la floración. Incluso puede no florecer.
· La planta va engrosando su diámetro año tras año, formando una mata compacta y tupida que, si no se divide a los 4 o 5 años de plantada, deja de florecer.
· Las variedades enanas son más aptas para macetas.

¿Qué tipo de suelo necesita el Agapanto?
· Los agapantos se desarrollan bien en una amplia gama de suelos, de preferencia sueltos, con buen drenaje y abundante materia orgánica.
· Se pueden dejar en el mismo sitio por muchos años, pues no les gusta que los muevan de lugar. Sepárelos sólo cuando resulte indispensable.
· Antes de la floración, es conveniente agregarles una taza de humus de lombriz con una dosis de fertilizante de liberación lenta.
· A mediados de enero, para estimular el desarrollo de hijuelos, remueva la tierra en torno a la base, y agregue una taza de harina de huesos y una palada de humus de lombriz.
· Esta planta necesita riegos moderados. Las hojas lánguidas o caídas serán la mejor señal de que la planta necesita agua. Con sólo un poco, se recupera de inmediato.
· Un exceso de agua y de fertilizantes favorece la formación de follaje, pero afecta la floración.

¿Se debe podar el Agapanto?
· No es necesario. Sí se recomienda retirar las flores y tallos secos una vez al año, concluida la floración, porque tienden a ser reservorio de babosas y caracoles.

¿Se debe fumigar el Agapanto?
· Suele verse atacada por caracoles y babosas, que se combaten con Mesurol o Toximol.

¿Cómo se reproduce el Agapanto?
· Se puede reproducir por división de la mata o a partir de semillas.
· Por división de plantas se propagan rápidamente. Reproducido mediante semillas, suele demorar hasta tres años en aparecer las primeras flores.
· La división debe hacerse cada tres o cuatro años, a fines de verano, o a fines de invierno (o comienzos de primavera), desde que la mata cumple los tres años de vida.
Cuide que las nuevas plantas tengan más de 6 hojas, y evite plantarlas en periodos muy fríos (especialmente en la zona sur de nuestro país) porque las raíces se pueden congelar. Transpórtelas en turba y sepárelas 40 cm. unas de otras. Es importante plantarlas de inmediato.
· La siembra se hace a fines de invierno o principios de primavera, a 2 cm. de profundidad. La temperatura ideal de germinación es por encima de los 15 °C.
· Puede dejar secar las semillas en verano, para preparar originales arreglos secos en invierno. Eso sí, cuando la planta forma semillas, gasta una energía que -de otro modo- ocupa en desarrollar buenos tubérculos, con raíces vigorosas.

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